FBI benutzt User-Profile, LinkedIn und Internet-History zur Anklageerhebung

FBI benutzt User-Profile, LinkedIn und Internet-History zur Anklageerhebung

07/2020

Vermutliche Brandstifterin liefert sich selber ans Messer

Während der jüngsten Demonstrationen in Philadelphia haben Fernsehhubschrauber Aufnahmen einer maskierten Frau mit einem Friedenszeichen-Tattoo und einem hellblauen T-Shirt gemacht, die einen Geländewagen der Polizei in Brand setzt.

 

Mehr als zwei Wochen später sagen die Bundesbehörden, dass sie die Brandstifterin als die 33-jährige Massage-Therapeutin Lore Elisabeth Blumenthal aus Philadelphia identifiziert haben, indem sie die verschlungene Spur der Informationskrümel verfolgten, die sie durch ihre Historie in den sozialen Medien und ihre Online-Shopping-Muster im Laufe der Jahre hinterlassen hat.

 

Der Weg führte Agenten von Instagram, wo Amateurfotografen auch Aufnahmen des maskierten Brandstifters machten, zu einem Etsy-Laden, der das unverwechselbare T-Shirt verkaufte, das die Frau im Video trug. Er führte die Ermittler zu ihrer LinkedIn-Seite, zu ihrem Profil auf der Modewebsite Poshmark und schließlich zu ihrer Türschwelle in Germantown.

 

Ihre Verfolgung, die diese Woche in den Gerichtsakten beschrieben wurde, wirft ein Licht auf das Ausmaß, in dem das FBI und das Justizministerium Nachrichtenmaterial, Online-Geschichten und Fußabdrücke in sozialen Medien verwendet haben, um Demonstranten aufzuspüren und zu identifizieren, von denen angenommen wird, dass sie für Gewalttaten oder die Zerstörung von Eigentum verantwortlich sind.

 

Bürgerrechtler sagen jedoch, dass dies auch Fragen über den Umfang der Überwachung von Protestbewegungen durch die Strafverfolgungsbehörden und die Nutzung eben jener sozialen Mediennetzwerke aufwirft, auf die sich die Demonstranten zur Verbreitung ihrer Botschaft verlassen haben.

 

"Soziale Medien haben einen Großteil der Proteste angetrieben und sind auch zu einem fruchtbaren Boden für die Überwachung durch die Regierung geworden", sagte Paul Hetznecker, ein Anwalt, der eine Gruppe von Anwälten organisiert hat, um Demonstranten, darunter Blumenthal, zu vertreten. "Ich glaube, die Menschen haben das Bewusstsein dafür verloren."

 

Seit Wochen drängen das FBI und die örtlichen Behörden die Öffentlichkeit dazu, Fotos oder Videos weiterzugeben, die Gewalt oder Plünderungen in der Stadt inmitten der Proteste festhielten, die im vergangenen Monat als Reaktion auf Floyds Tod durch die Polizei von Minneapolis ausgebrochen waren.

 

Man geht davon aus, dass Blumenthal - der im Falle einer Verurteilung eine obligatorische Mindeststrafe von sieben Jahren Gefängnis drohen würde -die erste Demonstrantin ist, die aufgrund von Filmmaterial von den Protesten in Philadelphia verhaftet wurde.

 

Den Akten in Blumenthals Fall zufolge hatten FBI-Agenten zu Beginn ihrer Ermittlungen kaum mehr Anhaltspunkte als die Nachrichtenhubschrauberaufnahmen der Frau, die das Polizeiauto in Brand setzte.

 

Sie zeigten, wie die Frau mit flammenhemmenden Handschuhen ein brennendes Stück einer Polizeibarrikade ergriff, mit der bereits ein Streifenwagen in Brand gesteckt worden war, und es in den in der Nähe geparkten Polizei-Geländewagen warf. Innerhalb von Sekunden stand auch dieses Auto in Flammen.

 

Die Ermittler entdeckten auf Instagram und der Video-Sharing-Website Vimeo weitere Bilder, die dieselbe Szene zeigten. Diese erlaubten es den Agenten, heranzuzoomen und eine stilisierte Tätowierung eines Friedenszeichens auf dem rechten Unterarm der Frau zu identifizieren.

 

Bei der Durchsuchung anderer Bilder - darunter ein Cache mit etwa 500 Fotos des Demonstrationszuges in Philadelphia, den ein Amateurfotograf teilte - fanden Agenten Aufnahmen einer Frau mit derselben Tätowierung, die den Slogan auf ihrem T-Shirt deutlich erkennen ließ. "Behaltet die Einwanderer", hieß es, "schiebt die Rassisten ab".

 

Das T-Shirt, so die Agenten, sei nur an einem einzigen Ort verkauft worden: in einem Geschäft auf Etsy, dem Online-Marktplatz für Kunsthandwerker, Anbieter von maßgefertigter Kleidung und Schmuck und anderen Sammlerstücken. Der Verkäufer: ein Händler in New Castle, Delaware, der "siebgedruckte und handbedruckte feministische Kleidung" verkauft.”

 

Die oberste Rezension auf der Händler-Website, die nur sechs Tage vor dem Protest datiert ist, stammt von einer Benutzerin, die sich als "Xx Mv" identifizierte und ihren Standort als Philadelphia und ihren Benutzernamen als "alleycatlore" angab.”

 

Eine Google-Suche nach diesem Usernamen führte Agenten zu einem Konto bei Poshmark, dem mobilen Modemarktplatz, mit dem Benutzer-Handle "lore-elisabeth". Die anschließende Suche nach diesem Namen führte zu Blumenthals LinkedIn-Profil, in dem sie sich als Absolventin der William Penn Charter School und mehrerer Yoga- und Massagetherapie-Ausbildungszentren ausweist.

 

Von dort aus fanden sie Blumenthals Massagestudio in Jenkintown und dessen Website, auf der Videos zu sehen waren, die sie bei der Arbeit zeigten. Auf ihrem Unterarm entdeckten Agenten dieselbe unverkennbare Tätowierung, die die Ermittler zuerst auf dem Brandstifter im Original-Fernsehvideo identifiziert hatten.

 

Inquirer.com; Jeremy Roebuck, bow; 17.06.2020

https://www.inquirer.com/news/philly-protests-arrests-fbi-lore-elisabeth-blumenthal-george-floyd-20200617.html

 

 

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